Protecting Public Safety and Reducing Costs in Louisiana

Posted by on May 20th 2012 @ 2:58 pm

“Without education,  job  skills,  and  other  basic  services,  offenders  are  likely to  repeat  the 
same  steps  that  brought  them  to  jail  in  the  first  place.  This  not  only  affects  the  offender, 
but  families  and  our  communities  as  well.  This  is  a  problem  that  needs  to  be  addressed 
‐‐‐ Gov. Bobby Jindal, March 18, 2009

Louisiana’s Corrections Challenges 
In  2011,  when  Louisiana  announced  a  partnership  with  the  Pew  Center  on  the  States
to  study  the  drivers  in  the  state’s  prison  population,  the  announcement  was
supported  by  Governor  Bobby  Jindal,  Senate  President  Joel  Chaisson,  House  Speaker
Jim  Tucker,  and  Louisiana  Sheriffs’  Association  Executive  Director  Hal  Turner.  These
leaders  understand  that  Louisiana  taxpayers  are  spending  hundreds  of  millions  on
their  prisons. They  further  understand  that  in  2009,  one  in  every  55  Louisianans  was
in  prison  or  jail,  the  highest  incarceration  rate  in  the  U.S.  Nevertheless,  despite  high
incarceration  rates  and  corrections  costs,  the  state  has  one  of  the  worst  violent  crime
rates  in  the  country,  and  in  fact,  in  2010, Louisiana  had  the  country’s  highest  murder
rate—only  Washington,  DC  ranked  higher.  Moreover,  in  2009,  the  five‐year
recidivism rate in Louisiana was about 48%.